Moby Dick

Descripción del audiolibro

Moby-Dick, o La Ballena (1851) es el sexto libro del escritor estadounidense Herman Melville. La obra es una historia épica de viaje marítimo del capitán Ahab en busca de Moby Dick, una gran ballena blanca. Inicialmente recibió críticas mixtas y en la muerte de Melville en 1891 fue recordado como un libro de aventuras en el mar para nińos, pero ahora es considerada una de las grandes novelas americanas y una obra importante del Romanticismo Americano.

La línea de apertura, "Llámame Ismael", es una de las primeras líneas más reconocidas en la literatura occidental. Ishmael luego narra el viaje del ballenero Pequod, comandado por el capitán Ahab. Ahab tiene un propósito: vengarse de Moby Dick, la ballena blanca feroz, enigmática que en un viaje anterior destruyó la nave de Ahab y le cortó la pierna en la rodilla. Las descripciones detalladas y realistas de la caza de ballenas y el proceso de extracción de aceite de ballena, así como la vida a bordo del barco, entre un equipo culturalmente diverso, se mezclan con la exploración de clases y estatus social, el bien y el mal, y la existencia de Dios.

Melville utiliza una amplia gama de estilos y técnicas literarias que van desde las listas y los catálogos hasta soliloquios Shakespearianos.

Resumen del audiolibro

Ismael, el narrador, anuncia su intención de navegar a bordo de un barco ballenero. Ha realizado varios viajes como marinero, pero ninguno dentro de un ballenero. Viaja a New Bedford, Massachusetts, donde permanece en una posada de balleneros. Ya que la posada está bastante completa, tiene que compartir la cama con un arponero del Pacífico Sur llamado Queequeg. En un principio repugnado por los extrańos hábitos de Queequeg y su aspecto impactante (Queequeg está cubierto de tatuajes)​​, Ismael, finalmente llega a apreciar la generosidad del hombre y el espíritu amable, posteriormente los dos deciden buscar trabajo en un barco ballenero juntos. Ellos toman un ferry a Nantucket, la capital tradicional de la industria ballenera. Allí aseguran literas en el Pequod, un barco de aspecto salvaje adornado con los huesos y los dientes de cachalotes. Peleg y Bildad, propietarios del Pequod, negocian fuertemente sus salarios. También mencionan la misteriosa apariencia del capitán de la nave, Ahab, quien aún se recupera de la pérdida de una pierna en un encuentro con un cachalote en su último viaje.

El Pequod deja Nantucket en un frío día de Navidad, con una tripulación formada por hombres de muchos países y razas diferentes. Pronto el barco está en aguas más cálidas y Ahab hace su primera aparición en la cubierta, equilibrándose con cautela en su pierna falsa, hecha de la mandíbula de un cachalote. él anuncia su deseo de perseguir y matar a Moby Dick, la legendaria gran ballena blanca que le quitó su pierna, porque ve esta ballena como la encarnación del mal. Ahab coloca un doblón de oro en el mástil y declara que será el premio para el primer hombre que aviste a la ballena. A medida que el Pequod navega hacia el extremo sur de áfrica, varias ballenas son avistadas y sin éxito cazadas. Durante la búsqueda, un grupo de hombres, que no han sido vistos por nadie en la tripulación del barco, salen de la bodega. Su líder es un hombre de aspecto exótico llamado Fedallah. Estos hombres constituyen la tripulación arponera privada de Ahab, quienes han sido contrabandeados a bordo desafiando a Bildad y Peleg. Ahab espera que sus habilidades y capacidades proféticas de Fedallah le ayudarán en su búsqueda de Moby Dick.

El Pequod redondea áfrica y entra en el Océano índico. Algunas ballenas son capturadas y procesadas ​​por su aceite con éxito. De vez en cuando, el barco se encuentra con otros buques balleneros. Ahab siempre exige información sobre Moby Dick de sus capitanes. Una de las naves, la Jeroboam, lleva a Gabriel, un profeta loco que predice la muerte para cualquiera que amenace a Moby Dick. Sus predicciones parecen tener cierto peso, ya que todos aquellos a bordo de su buque que han cazado la ballena han tenido finales desastrosos. Al tratar de vaciar el aceite de la cabeza de un cachalote capturado, Tashtego, uno de los arponeros del Pequod, cae sobre la cabeza de la ballena, que luego se suelta de la nave y comienza a hundirse. Queequeg salva a Tashtego arrojándose al océano y cortando la cabeza que se hunde lentamente.

Durante otra cacería de ballenas, Pip, el grumete negro del Pequod, salta de un bote ballenero y lo dejan en el medio del océano. él se vuelve loco, como resultado de la experiencia y se convierte en un bufón loco pero profético para la nave. Poco después, el Pequod encuentra el Samuel Enderby, un barco ballenero cuyo capitán, Boomer, ha perdido un brazo en un encuentro con Moby Dick. Los dos capitanes discuten sobre la ballena; Boomer, feliz simplemente de haber sobrevivido a su encuentro, no puede comprender la lujuria de Ahab de venganza. No mucho después, Queequeg cae enfermo y solicita al carpintero del barco un ataúd en previsión de su muerte. él se recupera y el ataúd con el tiempo se convierte en la boya de vida del Pequod.

Ahab ordena un arpón forjado en la expectativa de que pronto se encontrará con Moby Dick. Bautiza el arpón con la sangre de tres arponeros del Pequod. El Pequod mata a varios ballenas más. Fedallah comenta su profecía acerca de la muerte de Ahab, declara que Ahab primero verá dos coches fúnebres, el segundo de los cuales se elabora exclusivamente con madera americana y que lo van a matar con cuerda de cáńamo. Ahab interpreta estas palabras como que no va a morir en el mar, donde no hay coches fúnebres. Un tifón golpea el Pequod, iluminándolo con fuego eléctrico. Ahab toma este suceso como un signo de confrontación inminente y el resultado exitoso, sin embargo Starbuck, el primer oficial de la nave, lo toma como un mal presagio y considera dar muerte a Ahab hasta terminar la loca búsqueda. Después de que termina la tormenta, uno de los marineros cae del mástil del barco y se ahoga - un presagio sombrío de lo que se avecina.

El ferviente deseo de Ahab por encontrar y destruir a Moby Dick sigue intensificándose y el loco Pip es ahora su compańero constante. El Pequod se acerca al ecuador, donde Ahab espera encontrar la gran ballena. El buque tiene dos más barcos balleneros, Raquel y el Delight, los cuales recientemente han tenido encuentros fatales con la ballena. Ahab finalmente avista a Moby Dick. Los botes arponeros son lanzados y Moby Dick ataca el bote arponero de Ahab, destruyéndolo. Al día siguiente, Moby Dick es vista de nuevo y los botes son lanzados una vez más. La ballena es arponeada, pero Moby Dick de nuevo ataca el bote de Ahab. Fedallah, atrapado en la línea de arpón, es arrastrado por la borda a su muerte. Starbuck debe maniobrar el Pequod entre Ahab y la ballena enojada.

En el tercer día, los botes son enviados una vez más tras Moby Dick, que una vez más los ataca. Los hombres pueden ver el cadáver de Fedallah unido a la ballena por la línea de arpón. Moby Dick embiste al Pequod y lo hunde. Ahab es capturado luego por una línea de arpón y lanzado fuera de su bote a su muerte. Todos los balleneros y los hombres restantes se encuentran atrapados en el vórtice creado por el Pequod que se hunde y hundiéndolos a su muerte. Ismael, que fue arrojado desde un bote en el comienzo de la persecución, estuvo lo suficientemente lejos para escapar de la vorágine y sólo él sobrevive. él flota sobre el ataúd de Queequeg, que apareció de los restos, hasta que es recogido por Raquel, que todavía está en busca de los tripulantes perdidos en su anterior encuentro con Moby Dick.

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