Almas muertas

Descripción del libro

Las almas muertas por Nikolai Gógol fue publicado por primera vez en 1842 y es considerada una de las obras más destacadas de la literatura rusa del siglo 19. Gógol se lo vio como un “poema épico en prosa” y en el libro como “una novela en verso". A pesar de supuestamente completar la segunda parte de la trilogía, Gógol la destruyó poco antes de su muerte. Aunque la novela termina a la mitad de una frase (como el Viaje Sentimental de Sterne), por lo general es considerada como completa en la forma existente.

Título

En el imperio ruso antes de la emancipación de los siervos en 1861, los propietarios tenían derecho a poseer siervos para cultivar sus tierras. Los siervos eran para la mayoría de los propósitos considerados propiedad del terrateniente, y podían ser comprados, vendidos o hipotecados, como un bien. Para contar los siervos (y personas en general), la palabra de medida "alma" era utilizada: por ejemplo, "seis almas de siervos". La trama de la novela se apoya en las "almas muertas" (es decir, "siervos muertos") que se encuentran en los registros de propiedad. En otro nivel, el título hace referencia a las "almas muertas" de los personajes de Gógol, todo lo cual visualiza diferentes aspectos de la poshlost (palabra intraducible de Rusia, que es quizás el más traducido como "inferioridad satisfecha", moral y espiritual, con matices de pretensiones de clase media, significación falsa y el filisteísmo).

Entorno

La primera parte de la novela estaba destinada a representar a los infiernos de la Divina Comedia en la vida moderna. Gógol revela a sus lectores una visión que abarca el sistema social en crisis en Rusia después de la guerra de 1812. Al igual que en muchos de los cuentos de Gógol, la crítica social de Las almas muertas se comunica principalmente a través de la sátira absurda e hilarante. A diferencia de los cuentos cortos, sin embargo, Las almas muertas tiene como intención ofrecer soluciones más que apuntar sólo los problemas. Este esquema mayor fue en gran parte no realizada a la muerte de Gógol, el trabajo nunca se completó y es sobre todo la primera parte, más oscura de la novela que se recuerda.

En sus estudios de Gógol, Andrey Bely, Mirsky DS, Vladimir Nabokov y otros críticos modernistas rechazaron la opinión generalizada de que Las almas muertas fuera una obra reformista o satírica. Por ejemplo, Nabokov considera la trama de Las almas muertas sin importancia, pero considera a Gógol como un gran escritor cuyas obras bordeaban lo irracional y su prosa de estilo combinado con poder descriptivo magnífico con un desprecio por los clichés novelescos. Es cierto que Chíchikov muestra una podredumbre moral más extraordinaria, pero la idea de comprar y vender almas de los muertos es para Nabokov, ridícula. Por lo tanto, el ambiente provinciano de la novela es un telón de fondo muy adecuado para cualquiera de los progresistas, reformistas o las lecturas de la obra cristiana.

Estructura

La estructura de la novela sigue un círculo, como Chíchikov visita las haciendas de los terratenientes que viven alrededor de la capital de una guberniya. A pesar de que Gógol aspiraba a emular la Odisea, muchos críticos derivan la estructura de Las almas muertas de las novelas picarescas de los siglos 16 y 17 en que se divide en una serie de episodios bastante fragmentados y la trama se refiere a una versión aburguesada del pícaro protagonista, como las novelas picarescas originales.

Konstantin Aksakov fue el primero en llevar a cabo una yuxtaposición detallada de las obras de Gógol y las de Homero: "la épica de Gógol revive la antigua épica homérica; reconoces su carácter de importancia, su valor artístico y alcance más amplio. Al comparar una cosa con otra, Gógol se pierde completamente a sí mismo en el tema, dejando por un momento el motivo que dio lugar a su comparación, él quiere hablar de ello, hasta que el tema se ha agotado. Todos los lectores de La Ilíada fueron alcanzados por este dispositivo, también." Nabokov también señaló las raíces homéricas de la técnica complicada de comparaciones y digresiones absurdas de Gógol.

Resumen del libro

La historia sigue las aventuras de Chíchikov, un caballero de mediana clase social y posición. Chíchikov llega a un pueblo pequeño y rápidamente trata de hacerse de un buen nombre impresionando a los muchos funcionarios menores de la ciudad. A pesar de sus limitados fondos, gasta extravagante con la premisa de que un gran espectáculo de riqueza y poder al principio le hará ganar las conexiones que necesita para vivir fácilmente en el futuro. Él también espera hacer amistad con el pueblo para que pueda más fácilmente llevar a cabo su plan extraño y misterioso para adquirir las "almas muertas".

El gobierno cobraba impuestos a los terratenientes en forma regular, con la evaluación basada en el número de siervos (o "almas"), que el propietario tenía en sus registros en el momento de la recolección. Estos registros eran determinados por censo, pero los censos realizados en este período eran poco frecuentes, mucho menos que la recaudación de impuestos, por lo que los propietarios de tierras a menudo se encontraban en la posición de pagar impuestos sobre siervos que ya no vivían, sin embargo, estaban registrados en el censo a ellos, por lo que estaban pagando "almas muertas". Son estas almas muertas, manifestadas como una propiedad, que Chíchikov busca comprar a la gente en los pueblos que visita; él simplemente les dice a los vendedores potenciales que tiene un uso para ellos y que los vendedores estarían mejor todos modos, ya que su venta liberaría a los actuales propietarios de una presión fiscal innecesaria.

Aunque la gente del pueblo que se encuentra con Chíchikov son caricaturas burdas, no son estereotipos planos en cualquiera de los casos. En su lugar, cada uno es neuróticamente individual, que combina las fallas que Gógol normalmente satiriza (la codicia, la corrupción, la paranoia), con un curioso conjunto de caprichos personales. Por otra parte, todo en la casa parece reflejar el carácter de su dueño: por ejemplo, cada pieza de mobiliario en la casa de Sobakevich se describe como una versión en miniatura de su propietario.

La misión macabra de Chíchikov de adquirir "almas muertas" es en realidad otro complicado esquema para inflar su posición social (básicamente, una versión rusa del siglo 19 del popular esquema "hacerse rico rápidamente"). Él tiene la esperanza de recoger los derechos legales de propiedad de los siervos muertos como una forma de inflar su aparente riqueza y poder. Una vez que adquiera suficientes almas de los muertos, se retirará a una granja grande y sacará un préstamo enorme contra ellos, adquiriendo finalmente, la gran riqueza que él desea.

Partiendo hacia las haciendas circundantes, Chíchikov en un principio supone que los provincianos ignorantes estarán más que dispuestos a dar a las almas de sus muertos a cambio de un pago simbólico. La tarea de recoger los derechos de las personas fallecidas resulta difícil, debido a la codicia persistente, la sospecha y la desconfianza general de los terratenientes. Él se las arregla para adquirir unas 400 almas y vuelve al pueblo para que se registren las transacciones legalmente.

De vuelta en la ciudad, Chíchikov sigue siendo tratado como un príncipe entre los funcionarios de poca monta y una celebración se produce en honor de sus compras. Muy pronto, sin embargo, se encienden rumores de que los siervos que compró están todos muertos y que él estaba pensando en fugarse con la hija del gobernador. Absurdas sugerencias salen a la luz, como la posibilidad de que Chíchikov es Napoleón disfrazado o el notorio y se retirado capitán Kopeikin, que había perdido un brazo y una pierna durante una guerra. El viajero ahora caído en desgracia es inmediatamente rechazado por la compañía que él había estado disfrutando y no tiene más remedio que huir de la ciudad en desgracia.